• 30832
  • 30
  • 0
Нравится блог?

Epithet – Oxymoron, Hyperbole – Understatement, Periphrasis – Euphemism


Epithet (Greek – “addition”) is a stylistic device emphasizing some quality of a person, thing, idea or phenomenon. Like metaphor, metonymy and simile epithets are also based on similarity between two objects, on nearness of the qualified objects and on their comparison. Epithets should not be confused with logical attributes, the latter having no expres­sive force but indicating those qualities of the objects that may be regarded as gener­ally recognized (for instance, round table, green meadows, lofty mountains and the like).

From the point of view of their compositional structure epithets may be divided into:
1) simple (adjectives, nouns, participles): e.g. He looked at them in animal panic.
2) compound: e.g. apple - faced man;
3) sentence and phrase epithets: e.g. It is his do - it - yourself attitude.
4) reversed epithets - composed of 2 nouns linked by an of phrase: e.g. “a shadow of a smile”;

5) transferred (figurative) – describing inanimate objects like living beings: e.g. “the smiling sun”;

6) Two-step epithets are so called because the process of qualifying passes two stages: the qualification of the object and the qualification of the qualification itself, as in “an unnaturally mild day”. Two-step epithets have a fixed structure of Adv+Adj model
Semantically according to I. Galperin.
1) associated with the noun following it, pointing to a feature which is essential to the objects they describe: dark forest; careful attention.
2) unassociated with the noun, epithets that add a feature which is unexpected and which strikes the reader: smiling sun, voiceless sounds.


Oxymoron (from the Greek word meaning “pointedly foolish”) is lexical stylistic device the syntactic and semantic structures of which come to clashes (e.g. “cold fire”, “brawling love”).

Structurally oxymoron can be:

-          Attributive, (adj + noun)

-          Verbal, (verb + adverb) e.g. “to shout mutely” or “to cry silently”.

Originality and specificity of oxymoron becomes especially evident in non-attributive structures which also (not infrequently) are used to express semantic contradiction as in “the street was damaged by improvements”, “silence was louder than thunder”.

Oxymorons rarely become trite, for their components, linked forcibly, repulse each other and oppose repeated use. There are few colloquial oxymorons, all of them show a high degree of the speaker’s emotional involvement in the situation, as in “awfully pretty”.



Hyperbole (Greek- "excess, exaggeration") is a lexical stylistic device in which emphasis is achieved through deliberate exaggeration. Hyperbole is aimed at exaggerating quantity or quality. For example:

A thousand pardons;

Scared to death;

Give the world to see him;

The man-mountain.


Understatement – the exaggeration of smallness. When the hyperbole is directed the opposite way, when the size, shape, dimensions, characteristic features of the object are not overrated, but intentionally underrated, we deal with understatement. English is well known for its preference for understatement in everyday speech. “I am rather annoyed” instead of “I’m infuriated’, “The wind is rather strong” instead of “There’s a gale blowing outside” are typical of British polite speech, but are less characteristic of American English.


Periphrasis (Greek – “speaking around”) - a device by which a longer phrase is used instead of a shorter and plainer one, it is used in literary descriptions for greater expressiveness: The little boy has been deprived of what can never be replaced (Dickens) (= deprived of his mother); An addition to the little party now made its appearance (= another person came in). The notion of king may be poetically represented as the protector of earls; the victor lord; the giver of lands; a battle may be called a play of swords; a saddle = a battle-seat; a soldier = a shield-bearer, God = Our Lord, Almighty, Goodness.

Periphrases are classified into:

-          Logical, i.e. synonymous phrases.

-          Figurative, in fact phrase-metonymies and phrase-metaphors; e.g. The punctual servant of all work (i.e. the sun)


Euphemism (Greek – “speaking well”) means substitution of words with mild connotation for rough, unpleasant, or otherwise unmentionable words. Euphemism is due to social, religious and cultural factors. Taboo is one of these factors. The word lavatory has produced many euphemisms – loo, powder room, washroom, re­stroom, retiring room, public station, comfort station, ladies', gentlemen's, water-closet (WC), public convenience. Pass away is a euphemism for die, agent for spy, dentures for false teeth.

17 марта 2013, 20:00



Marina, you did a good presentation. There are a lot of pictures and it is very interesting to see them.
a lot of information about epithet! good job!)
and again, you did a great presentation.
good work, i like the presentations with many pictures, it is easy to understand.
Marina your presentations always are interesting and full of useful information!
I agree with girls, Marina's presentations are always interesting and useful. Also I like pictures, which are very funny and memorable.
I liked your presentation!I There is full informations about everything. I also liked the visual pictures. Very nice!

Оставьте свой комментарий

Спасибо за открытие блога в Yvision.kz! Чтобы убедиться в отсутствии спама, все комментарии новых пользователей проходят премодерацию. Соблюдение правил нашей блог-платформы ускорит ваш переход в категорию надежных пользователей, не нуждающихся в премодерации. Обязательно прочтите наши правила по указанной ссылке: Правила

Также можно нажать Ctrl+Enter

Популярные посты

Маргулан Сейсембаев: Об идеальных учителях, финской модели обучения и дисциплине

Маргулан Сейсембаев: Об идеальных учителях, финской модели обучения и дисциплине

Крупнейшая частная школа осознала, что внедрять финскую модель в чистом виде в Казахстане, не имеет смысла. Нельзя давать детям свободу без "идеальных" учителей.
вчера / 8:18
  • 4871
  • 7
О проститутках, ЗППП и других сексуальных страстях

О проститутках, ЗППП и других сексуальных страстях

У меня обширный сексуальный опыт, и я этим не хвастаюсь. Будь у меня возможность, променял бы это всё на одного партнёра. Но так как с личной жизнью не заладилось, а секс я очень люблю, то приходилось изворачиваться.
18 окт. 2017 / 18:01
Я помню тот день, когда мне позвонили друзья и сообщили: «Она выходит замуж». Часть 2

Я помню тот день, когда мне позвонили друзья и сообщили: «Она выходит замуж». Часть 2

Я знал дату свадьбы. За неделю до свадьбы в соцсети "Вконтакте" на все мои последние фото, был проставлен лайк с её профиля. Сердце забилось сильнее. В душе загорелась наивная, крошечная надежда.
17 окт. 2017 / 15:41
Льготное кредитование для молодежи Алматы. Не хоромы, но для начала неплохо

Льготное кредитование для молодежи Алматы. Не хоромы, но для начала неплохо

Если вам нет 35 лет и у вас нет своего жилья, то есть интересная гос.программа. Нишевая программа - молодые семьи Алматы до 35 лет, семья - это как минимум 2 супруга без детей.
19 окт. 2017 / 16:21
Мой парень – «тиран». Почему я вступила в такие отношения?

Мой парень – «тиран». Почему я вступила в такие отношения?

История из моей жизни. Я вспоминаю эти отношения и сама не могу понять - как так произошло? А дело в том, что вы и сами не заметите. Это наступает плавно и динамично.
18 окт. 2017 / 14:17
Доверяют ли граждане Казахстана полицейским? Социальный опрос

Доверяют ли граждане Казахстана полицейским? Социальный опрос

Борьба с оборотнями в погонах идёт не один год, но без особого эффекта. Это даёт повод подробнее поговорить о нашей полиции и её проблемах. Как относятся к полицейским казахстанцы?
20 окт. 2017 / 18:42
  • 2613
  • 41
Как и где найти дешевые авиабилеты?

Как и где найти дешевые авиабилеты?

Дешевые авиабилеты и не только. Какими сайтами воспользоваться лучше всего? Байки о том, что чем раньше вы покупаете билет, тем дешевле, не всегда верны и точны.
вчера / 9:25
  • 2090
  • 15
Сказ об офисных планктонах. А какой работник ты?

Сказ об офисных планктонах. А какой работник ты?

Я проработала во многих компаниях и повстречала очень много разных интересных людей. Исходя из моих наблюдений, могу описать несколько категорий работников. Может, речь пойдет о ком-то из вас…
18 окт. 2017 / 17:51
  • 2026
  • 20
«Автобусная неделя». Выдержит ли аким Шымкента давку в общественном транспорте?

«Автобусная неделя». Выдержит ли аким Шымкента давку в общественном транспорте?

Аким Шымкента Габидулла Абдрахимов нашёл решение накопившихся проблем городского транспорта. Все ключевые работники акимата некоторое время будут сами ездить на автобусах.
18 окт. 2017 / 10:53
  • 1956
  • 36