• 5828
  • 7
  • 0
Нравится блог?

Pun — Zeugma — Irony — Malapropism

pun is a phrase that deliberately exploits confusion between similar-soundingwords for humorous or rhetorical effect.                                                                                                                                          A pun may also cause confusion between two senses of the same written or spoken word, due to homophony, homography, homonymy, polysemy, or metaphorical usage. Walter Redfern has said: "To pun is to treat homonyms as synonyms". ["Puns", Blackwell, London, 1984] Another definition has said that a pun is a word that has two sources used simultaneously (example origin). For example, in the phrase, "There is nothing punny about bad puns", the pun takes place in the deliberate confusion of the implied word "funny" by the substitution of the word "punny", a heterophone of "funny". By definition, puns must be deliberate; an involuntary substitution of similar words is called a malapropism.Puns are a form of word play, and can occur in all natural languages. A person who is fond of making puns is called a punster.

Punning, 'the humorous use of words to suggest different meanings', has been a feature of language at least since the time of Aristotle, who approved of them in some kinds of writing. Some famous historical examples include the description by Pope Gregory I (6th century) of English slaves as Non Angli, sed angeli('not Angles, but angels') and, from a much later date (1843) the reputed message of Sir Charles Napier to the British War Office reporting his conquest of the Indian province of Sind with the single Latin word Peccavi ('I have sinned'). About 3,000 puns occur in the works of Shakespeare, among them Mercutio's dying words in Romeo and Juliet (iii.i.98; modernized spelling): Ask for me tomorrow, and you shall find me a grave man. An intentionally dreadful pun can be found in a mock epitaph of Byron, dated 1807, for John Adams, a carrier of Southwell, who died of drunkenness: For the liquor he drank, being too much for one, He could not carry off,—so he's now carri-on. In modern usage, puns occur frequently in casual conversation and are much loved by writers of newspaper headlines.

Zeugma is a figure of speech describing the joining of two or more parts of a sentence with a single common verb or noun. A zeugma employs both ellipsis, the omission of words which are easily understood, and parallelism, the balance of several words or phrases. The result is a series of similar phrases joined or yoked together by a common and implied noun or verb. In a modern sense, the zeugma has been classified as a synonym for syllepsis, a particular kind of zeugma, although there is a clear distinction between the two in classical treatises written on the subject. Henry Peacham praises the “delight of the ear” in the use of the zeugma in rhetoric, but stresses to avoid “too many clauses.” The zeugma is categorized according to the location and part of speech of the governing word.

  • -"You are free to execute your laws, and your citizens, as you see fit."
    (Star Trek: The Next Generation)

-"Kill the boys and the luggage!"
(Fluellen in William Shakespeare's Henry V)

Irony isthe use of words to convey a meaning that is the opposite of itsliteral meaning: the irony of her reply, “How nice!” when I said I hadto work all weekend.

Three kinds of irony are commonly recognized:                                                            Verbal irony is a trope in which the intended meaning of a statement differs from the meaning that the words appear to express.                                                       Situational irony involves an incongruity between what is expected or intended and what actually occurs.                                                                                                     Dramatic irony is an effect produced by a narrative in which the audience knows more about present or future circumstances than a character in the story.

For example:

"Stay Awake" sung by Mary Poppins to magically put children to sleep.

In Romeo and Juliet, Juliet speaks from her balcony, not realizing Romeo can hear her.


A malapropism is an act of misusing or the habitual misuse of similar sounding words, especially with humorous results. An example is Yogi Berra's statement: "Texas has a lot of electrical votes,"[1] rather than "electoral votes".

Distinguishing features

An instance of mis-speech is called a malapropism when:

  1. The word or phrase that is used meaning something different from the word the speaker or writer intended to use.
  2. The word or phrase that is used sounds similar to the word that was apparently meant or intended. For example, using obtuse (wide or dull) instead of acute (narrow or sharp) is not a malapropism; using obtuse (stupid or slow-witted) when one means abstruse (esoteric or difficult to understand) would be.
  3. The word or phrase that is used has a recognized meaning in the speaker's or writer's language.
  4. The resulting utterance is nonsense.

Examples in English language

Mrs. Malaprop

All of these examples are from Sheridan's play The Rivals.

  • "...promise to forget this fellow - to illiterate him, I say, quite from your memory." (i.e.obliterate; Act I Scene II Line 178)
  • "...she might reprehend the true meaning of what she is saying." (i.e. comprehend; Act I Scene II Line 258)
  • "...she's as headstrong as an allegory on the banks of Nile." (i.e. alligator; Act III Scene III Line 195)
  • "Sure, if I reprehend any thing in this world it is the use of my oracular tongue, and a nicederangement of epitaphs!" (i.e. apprehendvernaculararrangementepithets)
  • To make their characters look foolish, authors and playwrights sometimes utilize malapropism. The name come from the character Mrs. Malaprop, from the play The Rivals by Richard Brinsley Sheridan. Mrs. Malaprop, perhaps the most amusing character in this 18th century comedy, constantly abuses the English language.
  • Here are a few of my favorite quotes from Mrs. Malaprop:
  • "We will not anticipate the past, our retrospection will now be all to the future."
  • "The pineapple of politeness" (Instead of "pinnacle of politeness.")
  • "She's as headstrong as an allegory on the banks of the Nile" (Instead of "alligator on the banks of the Nile.")
Nargiz Yesbulatova yesbulatova_nargiz
10 марта 2013, 2:46



Оставьте свой комментарий

Спасибо за открытие блога в Yvision.kz! Чтобы убедиться в отсутствии спама, все комментарии новых пользователей проходят премодерацию. Соблюдение правил нашей блог-платформы ускорит ваш переход в категорию надежных пользователей, не нуждающихся в премодерации. Обязательно прочтите наши правила по указанной ссылке: Правила

Также можно нажать Ctrl+Enter

Популярные посты

Школа High Tech High – дети здесь самостоятельны так же, как и профессионалы в офисах

Школа High Tech High – дети здесь самостоятельны так же, как и профессионалы в офисах

Известный казахстанский бизнесмен становится первопроходцем и создает школу, о которой можно только мечтать. То, что мы, как взрослые, делаем в бизнесе, дети будут делать в этой школе.
24 апр. 2017 / 16:29
  • 21970
  • 5
Кому в Казахстане жить хорошо? Почему мы остаёмся в топ-5 стран мира по числу самоубийств

Кому в Казахстане жить хорошо? Почему мы остаёмся в топ-5 стран мира по числу самоубийств

Всё ли так хорошо у жителей Казахстана? Почему-то наша страна сохраняет твёрдые позиции в первых строчках мировых рейтингов по числу самоубийств.
24 апр. 2017 / 16:54
  • 4375
  • 20
«Казпочта» отжигает. Редкий шанс вспомнить агрессивные советские очереди

«Казпочта» отжигает. Редкий шанс вспомнить агрессивные советские очереди

Люди старшего и среднего поколений помнят шумные, недобрые, грубо ругающиеся очереди советских лет. Увидеть, как это было, можно теперь разве что в каком-нибудь фильме. Хотя не только.
26 апр. 2017 / 16:14
  • 3049
  • 33
Любовница. «Мне часто доставались мужчины, поломанные браком»

Любовница. «Мне часто доставались мужчины, поломанные браком»

Мне часто доставались мужчины, поломанные браком. Таких почти сразу видно – у них маска состоявшегося мужчины по швам трещит. И каждый из них реагирует по-своему. Поясню на паре примеров.
28 апр. 2017 / 14:21
Президент велел делиться. Почему бы казахстанским миллиардерам не послушаться?

Президент велел делиться. Почему бы казахстанским миллиардерам не послушаться?

Президент Назарбаев призвал крупных бизнесменов делиться с народом, следуя примеру своих коллег из развитых стран. В Казахстане, действительно, сегодня много богатых людей.
27 апр. 2017 / 14:09
  • 2592
  • 29
Юный алматинец покорил Первый канал на шоу Максима Галкина

Юный алматинец покорил Первый канал на шоу Максима Галкина

Житель Алматы по имени Марк Усачев недавно оказался на телепрограмме "Лучше всех", с успехом идущей на Первом канале России. 9-летний алматинец покорил публику своими недюжинными знаниями.
24 апр. 2017 / 16:59
  • 2718
  • 2
Преподаватели и ЭКСПО: «Пока газеты пишут одно, нас заставляют покупать билеты на выставку»

Преподаватели и ЭКСПО: «Пока газеты пишут одно, нас заставляют покупать билеты на выставку»

Чтобы вы знали, чем занимаются в сфере образования - педагоги являются основой массовок. Какое отношение к учителям со стороны государства, такого же уровня и качество образования.
26 апр. 2017 / 16:05
  • 2519
  • 16
Карсакпай — посёлок-музей казахстанской металлургии

Карсакпай — посёлок-музей казахстанской металлургии

Хоть здесь крайне редко бывают СМИ, посёлок Карсакпай очень интересен. Основанный англичанами, он был первенцем медеплавильной промышленности в СССР. С 70-х годов из труб завода-пионера дым не идёт...
29 апр. 2017 / 8:14
  • 2568
  • 3
Как стать караоке-шлюхой в Корее? Твои обязанности – развлекать гостя, вот и всё

Как стать караоке-шлюхой в Корее? Твои обязанности – развлекать гостя, вот и всё

Я думаю, многие видели различные объявления в интернете о наборе девушек в караоке-клубы в Южную Корею. Садитесь поудобнее, я вам сейчас расскажу что это за шняга.
28 апр. 2017 / 17:02
  • 2564
  • 21